Tecnología

Fascinantes imágenes de las ondas de choque de aviones supersónicos

No es un fondo de pantalla, no es una ilusión creada con Photoshop. Son realmente las primeras imágenes capturadas por la NASA de la interacción de las ondas de choque de dos aviones supersónicos en el aire.

Dos aviones de guerra crean una sinfonía de colores y formas en el cielo.

Estamos hablando de dos T-38 de la Fuerza Aérea de EE.UU. durante un vuelo de prueba desde un centro de investigación en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, en California, que permitió ensayar una nueva tecnología fotográfica.

Según la agencia espacial estadounidense, las imágenes que, originalmente, tenían un solo color se tomaron durante la fase de prueba del método fotográfico que tardó más de diez años en desarrollarse y que es parte del proyecto AirBOS, un estudio que busca reducir el impacto acústico de aviones supersónicos.

Desde hace años la NASA está enfrascada en el diseño del X-59 Quiet SuperSonic Technology X, una aeronave que rompa la velocidad del sonido pero sin producir la llamada “explosión acústica” (un ruido intenso que se escucha en el suelo).
“Estos datos realmente nos ayudarán a avanzar en nuestra comprensión de cómo interactúan estas ondas de choques”, aseguró Neal Smith, un ingeniero de investigación de la agencia espacial.

Pero ¿Cómo se tomaron las fotos?

Fueron capturadas desde un avión B-200 King Air de la NASA que utilizó una nueva tecnología fotográfica que permite capturar 1.400 fotogramas por segundo.

El avión desde el que se tomaron las imágenes volaba a unos 9.000 metros de altura, mientras los T-38 se encontraban unos 600 metros por debajo.

El experimento conllevó una alta precisión de los pilotos de la Fuerza Aérea, ya que las aeronaves supersónicas viajaban a una distancia aproximada de diez metros para que las ondas de choque pudieran interactuar.

La nueva tecnología, por demás, permitía grabar únicamente tres segundos, por lo que la sincronización tenía que ser perfecta.

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